Derkas, uno de los más celebrados transformistas de Barcelona

Leemos en el libro «La Barcelona erótica» una detallada descripción del ritual que seguían los transformistas de las primeras décadas del siglo XX, que ilustra perfectamente la esencia de la transformación, el instante en que cambia su aspecto para conquistar una identidad deseada y anhelada desde el principio de los tiempos: «El invertido que actúa como mujer, a la caída de la tarde, empieza su estudiada toilette, que consiste en pintarse el rostro sabiamente maquillado, peinarse a la perfección, plancharse un sugestivo déshabillé y colocarse unas flores en el pelo. Algunos se visten completamente de mujer, pero la mayoría usan pantalón masculino, de corte ceñido por las nalgas y holgado por la pernera, lo cual le da un aspecto si no de prenda femenina cuando menos afeminadísimo. Los refugios preferidos de esas personas eran cabarets como La Criolla y Sagristà, donde se ofrecían espectáculos de transformistas que imitaban a las estrellas de moda».

En Barcelona el transformismo gozó de muy buena salud durante la Segunda República y hasta el año 1933, cuando el gobierno conservador de ese momento comenzó a verlo como una manifestación inmoral y decidió prohibirlo. El auge de esta disciplina hay que agradecérselo a Leopoldo Frégoli, el italiano que la convirtió en un arte.

Pero aparte de este genial imitador de estrellas, otro de los más famosos transformistas de la ciudad fue Derkas, que se llamaba Manuel Izquierdo, nació en Manila en 1889 y era hijo del procurador fiscal de la Audiencia de Cebú (Filipinas).
Derkas actuaba como barítono y llegó al transformismo por casualidad, cuando tuvo que sustituir a la primera tiple del espectáculo «Bohemios» y tuvo un éxito increíble.

Debutó en el Apolo en 1915, anunciándose como «Los Derkas, duetistas franco-italo-españoles», ya que es probable que actuara con su hermano, Rafael, que también era artista, aunque éste último pronto optó por la pintura más que por el espectáculo.

En 1923, Manuel empezó su carrera en solitario y, desde entonces, el éxito le acompañó gracias a sus imitaciones de las estrellas de la época, como Pastora Imperio o La Bella Chelito.

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A propósito de la invisibilidad lesbiana

Tradicionalmente, las leyes, la teología y la literatura han ignorado las relaciones entre mujeres. Y, especialmente, la posibilidad de que las mujeres pudieran tener sexo sin un hombre. Algunos legisladores consideraban el sexo entre mujeres como algo tan detestable y horrible, que como un experto del siglo XV dijo: “No debería mencionarse ni escribirse”. Otro jurista del siglo XVI aconsejó a las autoridades de Ginebra que no leyeran en voz alta, como era costumbre en los casos de ejecuciones públicas, la descripción del crimen en un caso de relaciones entre mujeres. Temían que si se hablaba del tema, las mujeres, por sus débiles naturalezas, podrían verse tentadas a este tipo de relaciones.

La reina Victoria de Inglaterra, sabia y puritana, se negó a reconocer el lesbianismo de manera que, a la ventaja de no estar prohibido, había que añadir, por otro lado, la clara desventaja de no existir.

En 1935, el ministro de justicia alemán se negó a incluir a las lesbianas en la Ley que penalizaba la homosexualidad. Su argumento era que las lesbianas eran muy difíciles de detectar.

En cambio, la homosexualidad masculina sí que fue prohibida porque, al menos y dentro de la barbarie, al menos ellos, los hombres, a cambio del castigo, sí tenían identidad.

Hay quien coincide en asegurar que la invisibilidad ha permitido siempre la existencia de cierto grado de libertad entre las mujeres. Que dos mujeres fueran cogidas de la mano por la calle o que bailasen juntas no resultaba sospechoso. Ni siquiera dormir en la misma cama. Y muchas veces si había juegos eróticos entre mujeres, las dos amigas en cuestión no eran conscientes de lo que significaban y ni siquiera despertaba en ellas el sentimiento de culpa por considerar que lo que hacían, al no haber un hombre, no era sexo.  Así que, ¿ventajas? Sí, porque a nivel inmediato las mujeres pudieron crear sus propios espacios sin levantar sospechas y sin alimentar un sentimiento de culpa.

Pero esta invisibilidad por el hecho de que la mujer no puede sentir por sí misma deseo sexual, tenía también inconvenientes. Porque al ser invisibles se perdían referentes para otras mujeres y, sin referentes, no se puede entender ni dar forma a la orientación sexual. Supone pues la inexistencia absoluta. La pérdida de la identidad lésbica. El silencio nunca es un factor positivo, ya que supone el mayor desprecio: niega la existencia del otro.

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61 años sin Marie Laurencin

Hoy, 8 de junio, hace 61 años que nos dejó Marie Laurencin (1883-1956), una de las mujeres que redescubrimos en nuestra ruta Lesbianas y Trans del Raval.

Marie en 1925. Archivo Daniel Marchesseau.

Esta pintora francesa, nacida en 1885 en París, se paseó por la calle Cid y sus aledaños a principios del siglo XX. No iba sola, sino acompañada por una “troupe” de artistas como Arthur Cravan y Francis Picabia que, atraídos por el ambiente bohemio y canalla de esta zona, buscaban perderse entre sus sombras y encontrar el verdadero sentido del arte entre los chaperos, marineros y traficantes del Distrito Quinto.

Pues bien, Marie Laurencin, que expuso por primera vez en 1907, en el Salón de los Independientes de París,  y que formó parte del grupo de artistas del Bateau-Lavoir de Montmartre, vivió un tormentoso idilio con Apollinaire y se casó en 1914 con el barón Otto von Wätjen, con quien se exilió a Barcelona durante la I Guerra Mundial. Y con todo ese bagaje, además, fue una lesbiana reconocida que frecuentó los salones de Natalie Barney y Gertrude Stein en el París de los 30.

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Retrato de Coco Chanel.

Marie ilustró obras de Gide, Max Jacob, Lewis Carroll, fue decoradora teatral y se convirtió en una especie de retratista oficial del universo femenino, desde Colette y Helena Rubinstein, a Nicole Groult y Coco Chanel, a la que conoció en 1923 . Y es que la particularidad de Laurencin era que sólo pintaba mujeres. “¿Por qué debería pintar peces muertos, cebollas y jarras de cerveza?, las mujeres son mucho mas hermosas”, decía

Dato curioso: En 1983 se abrió al público el Musée Marie Laurencin, en Nagano, Japón, donde se exponen más de 500 obras de la artista.

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Federica Montseny y su sorprendente homofobia

Con la llegada de la democracia a España en 1977, Federica Montseny, política anarquista,  que fue la primera mujer que llegó a ser ministra (de Sanidad) en nuestro país, regresó del exilio en Francia. Por cierto, que una de las primeras charlas que dio a su vuelta tuvo lugar en el mítico bar de la editorial La Sal, que fue la primera ediorial feminista del Estado.

Pero no nos desviemos del tema, porque lo que aquí queremos explicar es cómo una mujer tan avanzada a su tiempo, tan preparada y cuya lucha contra el fascismo fue ejemplar,  no escapó de la cultura homofóbica que reinaba, no sólo en España, sino en toda Europa (de hecho, todavía no podemos decir que hemos logrado sacudirnos de encima el odio y los prejuicios contra los gays y las lesbianas).

Esta afirmación no es gratuita. En una entrevista que Federica Montseny concedió en junio de 1977 –hace ahora 40 años– a la revista Andalán, decía lo siguiente:

‘Yo respeto la libertad de todo el mundo, lo que me disgusta es que estos seres, los gay, se crean superiores a los demás. En Francia, por ejemplo, existe un grupo de maricones que dice que cada maricón vale como dos hombres normales. Valiente estupidez. Por mi parte, los considero equivocaciones de la naturaleza, y para mí solo no valen como dos, sino que no valen como ninguno. La verdad es que todos estos movimientos ya me empiezan a inquietar un poco. Sigo pensando que los hombres, cuanto más hombres, mejor, y las mujeres, cuanto más mujeres, mejor. La homosexualidad, a mi entender, es un símbolo de debilidad, de decadencia social. No olvidemos, por ejemplo, que los griegos iniciaron su decadencia con la homosexualidad. La verdad es que es un tema que me tiene muy preocupada.’

Y es que la cuestión homosexual va más allá de ideologías y posturas políticas para instalarse casi en el ámbito de las creencias. Y en ese terreno, muchas veces, no entiende ni de derecho a la diferencia, ni de justicia ni de tolerancia, porque utiliza otro lenguaje y apela a otros sentimientos.

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Artículo sobre el universo literario del Chino

Captura de pantalla 2016-08-19 a la(s) 10.18.40Os dejamos un interesante artículo publicado en La Vanguardia, en el que aparecen mencionados muchos de los locales y anécdotas que repasamos en tres de nuestras rutas: la Ruta lgtb del Raval, la de Trans y lesbianas y la de Jean Genet.  También servirán para tod@s aquell@s que nos han pedido información sobre la bibliografía que hemos desgranado para crear nuestros tours. ¡Aprovechad el verano, que la historia de Barcelona y sus bajos fondos bien merece una lectura!

Siete libros recrean los bajos fondos y la Barcelona transgresora

  • Fueron unos bajos fondos novelescos, originales, propios. Tanto, que escritores como Jean Genet o Pieyre de Mandiargues vinieron a beber de ellos para inspirarse 

Bajo la historia oficial de la ciudad, late una Barcelona transgresora y perdularia; una Barcelona canalla que tejió una leyenda que cautivó a turistas y escritores, y que pervive en los genes de barrios como el Raval o el Poble Sec. Esta memoria colectiva, que se construye con los nombres de locales o de personajes singulares, y que incluso contó con un vocabulario propio en el que figuran, por ejemplo, las palabras pinxo, meublé o palanganero, vuelve ahora de la mano de hasta siete libros aparecidos este año y que evocan esta urbe que se difumina lentamente. (Seguir leyendo)

Publicado en La Vanguardia, en julio de 2009, por Santiago Tarín

 
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